「像鳥又像蝶」,每秒扇動翅膀85次,飛行能力出神入化,被稱為昆蟲界的「四不像」!

它是一只鳥嗎?它是一只蝶嗎?它嗡嗡叫著,盤旋著,像蜂鳥一樣從一朵花飛到另一朵花,卻在頭上長著兩只觸角。這種快速拍打翅膀的生物可能會讓你大吃一驚,它是在花叢中的最迷人的昆蟲之一,來看看這些關于蜂鳥鷹蛾的事實。

動物們都面臨著同樣的挑戰:找到足夠的食物和生存足夠長的時間來傳遞它們的基因。雖然自然界的動物們有無數種方法來應對這些挑戰,但有時我們會在一些相同類型的環境,基因關系較遠的不同物種身上找到同樣的解決方案。

這種現象被稱為趨同進化,可以在魚和海豚相似的體型、刺猬和豪豬鋒利的尖刺,以及負鼠和靈長類動物對生的拇指上看到。有時,物種之間的趨同進化會非常接近,以至于它們彼此之間有著許多不可思議的相似之處。蜂鳥鷹蛾( Macroglossum stellatarum)就是一個很好的例子。

蜂鳥鷹蛾,是天蛾科下的一種飛蛾,在亞非歐三洲均有。它是一種從外觀到行為方式看起來都很像蜂鳥的昆蟲,很難從遠處分辨彼此。

這種飛蛾不僅像蜂鳥一樣飛來飛去,它甚至還有「羽毛」和「尾巴」,它們實際上是細長的毛發。

像蜂鳥一樣,蜂鳥鷹蛾盤旋在花前,從里面收集甜美的花蜜。它有一個長長的吸管狀的口器用來吸取花蜜,它的口器也很像蜂鳥的喙一般約有2.5厘米左右長,有的甚至超過它身體的長度,所以在不使用的時候,它會把口器緊緊地卷起來。

與其他可以在空中懸停的昆蟲和鳥類類似,蜂鳥鷹蛾通過以淺淺的八字模式扇動翅膀,產生升力。

這種運動在翅膀的上表面產生一個空氣漩渦,翅膀下方的高壓區推動飛蛾向上,使其保持在空中懸停。

不過蜂鳥鷹蛾的翅膀相對堅硬,因此在這種飛行模式下,它們的飛行效率低于鳥類的翅膀。蜂鳥可以以每秒50次左右的頻率扇動翅膀實現懸停,而蜂鳥鷹蛾的扇動頻率是每秒85次左右。

蜂鳥鷹蛾不僅能敏捷地在空中盤旋,而且飛行速度很快。雖然科學家們還沒有測量出蜂鳥鷹蛾的最高速度,但已有的數據顯示,蜂鳥鷹蛾可以以約19公里每小時的速度飛行(約5米/秒)。

蜂鳥鷹蛾的體型很大,身長可達6厘米,翼展超過5厘米,這是它們看上去很像鳥的原因之一。一年四季都可以在南歐和亞洲的溫帶地區生活,在冬季它們的活動范圍會延伸到北非,在夏季它們的活動范圍更廣。

在北至黑龍江南到云南,西至新疆東到廣東,皆有蜂鳥鷹蛾的身影,如果你有幸在野外看到,別忘了拍照留念,因為別看它分布很廣泛,但并不常見。


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