火星上噴出1500公里長的白煙,那是「火星人」在生火嗎?

​在天文望遠鏡問世之後,火星是被優先觀測的目標天體之一。天文學家發現火星上存在一些連片的暗區,這被認為是火星上的海洋、湖泊。而在暗區周圍,還分佈著不少的細線,一些天文學家認為這可能是非自然形成的運河,它們是由「火星人」挖掘出來的,用于灌溉植物。

1965年,美國宇航局(NASA)的水手4號近距離飛掠火星,向地球傳回了首張清晰的火星照片,震撼了天文學界。火星根本不像此前人類幻想那樣存在火星人,這顆紅色星球其實毫無生機,表面佈滿了紅色土壤和岩石。火星上並沒有海洋和湖泊,那些暗區其實是沙塵被風吹走之後,裸露在外的玄武岩地貌。

不過,通過對火星的深入探測,這顆看似死寂的星球又重新引發天文學家的注意。此前,歐洲航天局(ESA)的火星快車號軌道器發現火星上噴出了巨大的白色煙雲,綿延1500公里。那麼,這縷「白煙」到底是什麼呢?難道是火星人在生火?

諸多證據表明,數十億年前的火星與地球很像,是一顆充滿生機的星球。那時的火星表面佈滿了液態水,並且被一層大氣覆蓋著。遠古火星擁有孕育生命的條件,當時或許存在火星生命。

然而,一場大碰撞讓火星的內部停止活動,磁場隨之消失,導致大氣層被太陽風吹走。火星表面的大氣壓大幅度下降後,水的沸點也會顯著下降,使得火星上的液態水很快蒸發掉。如今的火星非常乾燥,液態水幾乎沒有。火星的表面大氣壓極低,僅為地球表面大氣壓的1/160。

天文學家一直在尋找火星上的生命蹤跡,NASA的好奇號漫遊車曾在火星上發現過有機物,或能表明火星曾有過生命,甚至現在的火星上還有生命。面對極端的氣候變化,地球生命會進化出相應的機制來應對,例如,水熊蟲可以通過脫水進入蟄伏狀態,待到環境適宜,它們又會吸水重獲新生,這種特殊的能力甚至可以讓它們在惡劣的太空環境中生存下來。

也許遠古火星的氣候劇變沒有讓火星生命完全滅絕掉,它們有可能轉入地下生存,並且進化出強大的生命力,一直繁衍至今。不過,天文學家認為,如果火星上有生命,應該都是嗜極微生物,不大可能存在像人類這樣的高等生物。因此,火星上冒出的白煙基本上不會是「火星人」的傑作。

火星上沒有什麼可燃物和氧氣,白煙也不是火災形成的。那麼,這會不會是火山噴發出的灰塵呢?

目前,火星上並沒有活躍的火山。火星的內部活動已經趨于停止,不會像地球那樣可能隔一段時間會出現火山噴發。所以白煙也不是火星上的火山噴發形成的。

天文學家認為,火星上的這縷白煙其實並不是煙,而是雲,就像地球上那樣的白雲。雖然火星看似乾燥,但很多證據表明火星地表還殘留一些水,它們通常與鹽混合在一起。在太陽的照射下,火星上的水蒸發到空中,水蒸氣遇冷之後凝結成水滴,這樣就會產生白色的雲。


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